Triton, οθόνη έγχρωμου ηλεκτρονικού χαρτιού από την E Ink


Η ταϊβανέζικη E Ink, που προμηθεύει τις οθόνες για το 90% των συσκευών e-readers στον κόσμο, ανάμεσά τους και τα δημοφιλή Kindle, Nook και Sony Reader, ανακοίνωσε την έγχρωμη οθόνη ηλεκτρονικού χαρτιού Triton. Ως τώρα οι οθόνες ηλεκτρονικού χαρτιού ήταν ασπρόμαυρες.

Σύμφωνα με την E Ink, το έγχρωμο ηλεκτρονικό χαρτί Triton απεικονίζει, πέρα από 16 κλίμακες του γκρι, και 4096 χρώματα και είναι εξίσου γρήγορο με την τελευταία γενιά οθονών ασπρόμαυρου ηλεκτρονικού χαρτιού Pearl, που χρησιμοποιούνται στα Kindle και στους Reader της Sony.

Οι οθόνες Triton λειτουργούν όπως και το ασπρόμαυρο ηλεκτρονικό χαρτί. Αποτελούνται από εκατομμύρια μικροκάψουλες με πλάτος όσο μια τρίχα περίπου μέσα στις οποίες υπάρχει διάφανο υγρό και μαύρα και λευκά σωματίδια που φορτίζονται θετικά ή αρνητικά. Το χρώμα προέρχεται από την εφαρμογή πάνω στην ασπρόμαυρη οθόνη ενός φίλτρου χρωμάτος (Triton Imaging Film). Το φίλτρο περιλαμβάνει πράσινα, μπλε, κόκκινα και λευκά υπο-pixel, που συνδυάζονται για να δημιουργήσουν ένα έγχρωμο pixel.

Οι οθόνες έγχρωμου ηλεκτρονικού χαρτιού Triton έχουν όλα πλεονεκτήματα του ασπρόμαυρου ηλεκτρονικού χαρτιού. Αντί να υπάρχει φως πίσω από την οθόνη, αντανακλούν το εξωτερικό φως και είναι έτσι ξεκούραστες στο διάβαμα, αντίθετα με τις οθόνες του υπολογιστή. Επίσης, η οθόνη δε θαμπώνει (glare) κάτω από τον ήλιο σε εξωτερικούς χώρους, ενώ καταναλώνουν πολύ λίγη ενέργεια και οι μπαταρίες που χρησιμοποιούν διαρκούν εβδομάδες, όχι ώρες. Από την άλλη, το έγχρωμο ηλεκτρονικό χαρτί έχει σαφώς λιγότερα χρώματα από τις οθόνες LCD των υπολογιστών, που έχουν εκατομμύρια και όχι χιλιάδες χρώματα, ενώ θα έχει σαφώς πιο αργό refresh rate, που σημαίνει ότι θα υποστηρίζονται κινούμενα γραγικά, αλλά όχι βίντεο. Σκοπός της E Ink είναι οι οθόνες Triton να χρησιμοποιηθούν σε ηλεκτρονικούς αναγνώστες, πινακίδες σε δημόσιους χώρους και άλλες συσκευές όπου επιδιώκεται η μεγάλη διάρκεια στη μπαταρία (ρολόγια, τηλεχειριστήρια κλπ). Στην ηλεκτρονική ανάγνωση το έγχρωμο ηλεκτρονικό χαρτί θα είναι χρήσιμο για παιδικά βιβλία, βιβλία τέχνης, κομιξ, οδηγούς για ταξίδια, μαγειρική κλπ και εφημερίδες και περιοδικά.

Ο πρώτος ηλεκτρονικός αναγνώστης που θα χρησιμοποιεί το έγχρωμο ηλεκτρονικό χαρτί Triton θα κυκλοφορήσει το Μάρτιο στην Κίνα από τη Hanvon. Θα έχει οθόνη αφής 9.68 ιντσών δυνατότητα σύνδεσης στο internet τόσο μέσω Wi-Fi όσο και μέσω 3G και θα έχει αρχικά στόχο την επιχειρηματική αγορά. Η τιμή του θα ξεκινάσει στα $440 (€313).

Είναι πιθανό στη συνέχεια, ανάλογα με το ποιες θα είναι οι εντυπώσεις από τη λειτουργία της, η οθόνη να χρησιμοποιηθεί στο Kindle 4, τους νέους Sony Reader και άλλες συσκευές, αλλά όχι νωρίτερα από το φθινόπωρο του 2011. Ανάλογα με την επιτυχία του, το έγχρωμο ηλεκτρονικό χαρτί θα θέσει με νέους όρους το δίλημματ iPad και tablet PC ή e-book reader για την ηλεκτρονική ανάγνωση.

promo video από την E Ink

Η οθόνη σε demo λειτουργία στην έκθεση FPD International 2010 στο Τόκιο

Τα αναλυτικά τεχνικά χαρακτηριστικά της οθόνης σύμφωνα με την E Ink:

  • Contrast Ratio – 10:1 (minimum)
  • White State – 70 (minimum)
  • Dark State – 24 (maximum)
  • Bit Depth – 4 bit; 4096 colors; 16 levels CR
  • Reflective – 40% (minimum)
  • Viewing Angle – Near 180 degrees
  • Image Update Time – 240ms – 980ms
  • Service Life – 50k hours
  • Display Sizes – 2 to 12 inches
  • Display Thickness – 1.2 mm
  • Resolution – Capabilities exceed 200 DPI

Πηγή: E Ink