Readium, με ανοιχτό κώδικα, EPUB3 για όλους και ήδη extension για Chrome

Μπορεί να λέμε διάφορα για την Apple, αλλά για ένα πράγμα δεν μπορούμε να την κατηγορήσουμε: βάζει τον πήχυ ψηλά και αναγκάζει και τους υπόλοιπους να εντείνουν τις προσπάθειές τους.
Μόλις μετά από 5 εβδομάδες δουλειάς, το International Digital Publishing Forum (IDPF), που έχει αναπτύξει το διεθνές, ανοιχτό πρότυπο για τα ebooks, το ePUB, παρουσίασε το Readium. Πρόκειται για την προσπάθεια να δημιουργεί λογισμικό, ανοιχτού κώδικα και με ευρύτατα αποδεκτά πρότυπα, για την ανάγνωση ηλεκτρονικών βιβλίων σε μορφή ePUB και ειδικότερα EPUB3, με υποστήριξη βίντεο, ήχου, διαδραστικότητας και πολύπλοκης τυπογραφίας στα ebooks. Το Readium βασίζεται στο WebKit, την καρδιά των browser όπως ο Chrome και ο Safari. Η εξήγηση για αυτό βρίσκεται στο ότι ένα αρχείο ePUB έχει πολλά κοινά στοιχεία στον κώδικά του με μια σελίδα στο internet.
Την προσπάθεια για το Readium στηρίζουν, ανάμεσα σε άλλους, η Google, τα βιβλιοπωλείο και κατασκευαστες συσκευών Barnes & Noble και Kobo, η Samsung και η Sony, η Ένωση Αμερικανών Εκδοτών και, ιδιαίτερα, η Adobe, της οποίας το λογισμικό είναι σήμερα ο πυρήνας των περισσότερων εφαρμογών για την ανάγνωση ebooks. Η εξέλιξη αυτή οφείλεται στην πίεση που δημιούργησε η Apple στους ανταγωνιστές της παρουσιάζοντας τη έκδοχη της εφαρμογής iBooks, που υποστηρίζει ePUB με πολυμέσα και διαδραστικότητα, αλλά αποκλίνοντας σε αρκετές περιπτώσεις από το πρότυπο και κλειδώνοντας έτσι τα ebooks μέσα στις δικές της συσκευές. Αντίστοιχες κινήσεις έχει κάνει και το Amazon με το Kindle Format 8 και τις εφαρμογές του Kindle.
Σκοπός του Readium δεν είναι τόσο να δημιουργήσει ολοκληρωμένες εφαρμογές, αλλά να δημιουργήσει τον κοινό πυρήνα κώδικα ώστε βιβλιοπωλεία και εκδότες να δημιουργήσουν με μεγαλύτερη ευκολία και φτηνότερο κόστος τις δικές τους εφαρμογές. Θα κάνει επίσης ευκολότερη τη δημιουργία ebooks που θα διαβάζονται με τον ίδιο τρόπο ανεξάρτητα από τη συσκευή, ενώ θα βοηθήσει στην ευρύτερη υιοθέτηση του EPUB3. 

(κλικ για μεγέθυνση)

ePUB στον Chrome
Ήδη όμως είναι λειτουργικό, αν και όχι ολοκληρωμένο, το extension του Readium για τον browser Chrome. Αρκεί να επισκεφτείτε τη σελίδα readium.org και πατήσε “Add to Chrome”, έτσι ώστε να έχετε μια εφαρμογή που να τρέχει μέσα από τον browser και να διαβάζει τα ηλεκτρονικά σας βιβλία σε ePUB (δεν υποστηρίζονται κλειδωμένα βιβλία). Είναι μια καλή λύση αν θέλετε να διαβάσετε ePUB χωρίς να εγκαταστήσετε ένα πρόγραμμα στον υπολογιστή σας.
Οι δυνατότητες για την ανάγνωση είναι προς το παρόν πολύ βασικές: αυξομείωση του μεγέθους των γραμμάτων, πίνακας περιεχομένου, πλήρη οθόνη, ανάγνωση σε μία ή δύο σελίδες και γύρισμα των σελίδων. Το Readium είναι όμως μόλις στην αρχή του

ελληνικά στο Readium

Υποστήριξη ελληνικών
Δοκίμασα το Readium με ελληνικά ePUB και παρέχει πλήρη υποστήριξη των ελληνικών χαρακτήρων. Στην εικόνα βλέπετε στο Readium την “Πάπισσα Ιωάννα” του Εμμανουήλ Ροΐδη σε ePUB από το Project Gutenberg (δηλαδή χωρίς ενσωματωμένες γραμματοσειρές).