Kindle Format 8 με υποστήριξη HTML5 και CSS3, η απάντηση του Amazon στο EPUB3

Kindle Format 8: ebook σε Kindle Fire

Την απάντησή του στο αναβάθμιση του προτύπου ePUB για τα ηλεκτρονικά βιβλία ανακοίνωσε το Amazon. Ονομάζεται Kindle Format 8 (KF8) και, όπως το EPUB3, φέρνει στα ebooks την υποστήριξη HTML5 και CSS3. Στην πράξη αυτό σημαίνει ότι τα ebooks για συσκευές και εφαρμογές Kindle θα μπορούν να έχουν τη σταθερή και πολύπλοκη δομή που ως τώρα γνωρίζαμε από τα PDF, αλλά και τη διαδραστικότητα, την κίνηση, το συνδυασμό με video και ήχο που ως τώρα γνωρίζαμε από τις εφαρμογές. Επιπλέον, με το KF8 δημιουργώντας ένα ebook αυτό θα διαβάζεται σε όλες τις πλατφόρμες ανεξαρτήτως λειτουργικού συστήματος αρκεί να υπάρχει εφαρμογή Kindle.

Παιδικό βιβλίο με εικόνες, fixed layout 
και αναδυόμενο κείμενο (Kindle Text Popup)

To Kindle Format 8 είναι η επόμενη γενιά των αρχείων Mobi (ή αλλιώς Mobipocket) που χρησιμοποιούνται στα Kindle και αντικαθιστά το Mobi 7. Το Mobi, όπως και το ePUB, ήταν ως τώρα κατάλληλο για ηλεκτρονικά βιβλία που είχαν κυρίως κείμενο, όπως η λογοτεχνία και τα δοκίμια. Με το KF8 υποστηρίζεται περιεχόμενο που απαιτεί πλούσια μορφοποίηση και πολύπλοκο design, όπως τα παιδικά βιβλία, τα κόμιξ και οι γραφικές νουβέλες, τα τεχνικά εγχειρίδια, οι οδηγοί μαγειρικής κλπ.
Κόμιξ και γραφικές νουβέλες: εικόνες υψηλής ανάλυσης 
και ανάγνωση καρέ-καρέ (Kindle Panel Views)
Το KF8 περιλαμβάνει περισσότερες από 150 νέες δυνατότητες μορφοποίησης με βάση τα πρότυπα HTML5 και CSS3. Έτσι, υποστηρίζονται πλέον η ενσωμάτωση γραμματοσειρών, τα αρχιγράμματα (drop caps, το μεγαλύτερων διαστάσεων πρώτο γράμμα στην αρχή ενός κεφαλαίου), εγκυβωτισμένους πίνακες, σταθερή διάταξη (fixed layout), πλάγιες στήλες (sidebars), κείμενο πάνω σε εικόνες, λίστες με bullets και αριθμούς, ζουμ σε ενωματωμένες εικόνες και πίνακες (Scalable Vector Graphics και Kindle Panel View) και μεγαλύτερο έλεγχο στις αποστάσεις των γραμμών, των γραμμάτων, τη στοίχιση του κειμένου, το περιθώριο κ.ά.
Βιβλίο μαγειρικής: πλούσια μορφοποίηση,
 ενσωματωμένες γραμματοσειρές, λεζάντες (callouts)
Το KF8 θα συνοδευτεί με την αναβάθμιση δύο εργαλείων που διαθέτει το Amazon για τους εκδότες, το KindleGen2 για τη δημιουργία των αρχείων και το Kindle Previewer 2 για τον έλεγχο της συμβατότητας των αρχείων με τις συσκευές και τις εφαρμογές Kindle.
Τεχνικό εγχειρίδιο: εγκυβωτισμένα κείμενα και πίνακες,
 Scalable Vector Graphics
Το κλειστό οικοσύστημα του Amazon και το EPUB3
Η ανάπτυξη του προτύπου EPUB3 είχε δημιουργήσει την ελπίδα ότι το Amazon θα εγκατέλειπε το ιδιόκτητο αρχείο του, το Mobi, και θα υιοθετούσε το ePUB, το διεθνές, ανοιχτό πρότυπο για τα ebooks που χρησιμοποιείται παγκοσμίως με μόνη σημαντική εξαίρεση το ίδιο το Amazon. Το Amazon διέψευσε πανηγυρικά αυτήν την ελπίδα και απέδειξε ότι μπορεί να βελτιώσει το δικό του πρότυπο, να το κάνει εφάμιλλο του EPUB3.
Παράλο που το EPUB3 έχει πολύ μεγαλύτερη διεθνή υποστήριξη και ειδική μέριμνα για τη σωστή απεικόνιση μη-δυτικών γλωσσών, οι τεχνικές δυνατότητες του EPUB3 και το Kindle Format 8 είναι ταυτόσιμες – και τα δύο εξάλλου βασίζονται στη χρήση των προτύπων HTML5 και CSS3.
Η επιμονή του Amazon στο δικό του φορμάτ δυσκολεύει τους εκδότες και αυξάνει το κόστος δημιουργίας των ηλεκτρονικών βιβλίων. Αντί το ebook να δημιουργείται μια φορά και στη συνέχεια να εφαρμόζεται το ιδιόκτητο κλείδωμα κάθε βιβλιοπωλείου (Adobe, Amazon, Apple) για τις περιπτώσεις που ο εκδότης και ο συγγραφέας επιθυμούν το κλείδωμα, τώρα θα πρέπει να δημιουργείται δύο φορές χωρίς να είναι απαραίτητα εύκολη και αποτελεσματική η επαγγελματική μετατροπή του EPUB3 σε KF8 και το αντίστροφο.
Ο λόγος που το Amazon διατηρεί το δικό του φορμάτ αρχείων είναι, καταρχήν, γιατί μπορεί, λόγω της ηγεμονικής θέσης που έχει στην αγορά του ηλεκτρονικού βιβλίου κυρίως στις ΗΠΑ, που είναι η μεγαλύτερη αγορά, αλλά και σε ευρωπαϊκές χώρες. Θα μπορούσε όμως να διατηρήσει την ηγεμονική του θέση με την ενσωμάτωση του βιβλιοπωλείου και των υπηρεσιών με τις συσκευές και εφαρμογές Kindle και το ιδιόκτητο κλείδωμα των βιβλίων, αναποτελεσματικό πάντα για την “πειρατεία”, χρήσιμο όμως για να φτιάξει κανείς ένα κλειστό οικοσύστημα.
Ο μόνος λόγος όμως που φαίνεται να εξηγεί την επιμονή του Amazon στο ιδιόκτητο φορμάτ του για τα ηλεκτρονικά βιβλία είναι η δημιουργία ηλεκτρονικών βιβλίων δύο ταχυτήτων. Όπως πολλοί προγραμματιστές αναγκάζονται να επιλέξουν για ποια πλατφόρμα και για ποιο λειτουργικό σύστημα θα αναπτύξουν πρώτα τις εφαρμογές του – και συνήθως επιλέγουν το iPhone και το iPad, έτσι και το Amazon θέλει να ωθήσει τους εκδότες να δώσουν προτεραιότητα και να επενδύσουν περισσότερο στη δημιουργία περιεχομένου για τη δική του πλατφόρμα. Έτσι, οι συσκευές και οι εφαρμογές Kindle θα έχουν όχι μόνο περισσότερα ebooks, αλλά επίσης θα τα έχουν πρώτες και θα έχουν και το καλύτερο ποιοτικά περιεχόμενο.
Αυτό φαίνεται να είναι το σχέδιο του Amazon. Αν θα έχει επιτυχία, είναι ένα άλλο ζήτημα.
Διαβάστε επίσης: