Kindle Cloud Reader και ανάγνωση ebooks μέσα από τον browser η απάντηση του Amazon στην Apple


Update: Λίγες ώρες μετά την αρχική δημοσίευση της ανάρτησης, το Amazon ανακοίνωσε επίσημα το Kindle Cloud Reader. Έχω κάνει τις σχετικές αλλαγές στην ανάρτηση.

Χωρίς να έχει ανακοινωθεί επίσημα, έχει αρχίσει να λειτουργεί το Kindle Cloud Reader του Amazon, μια εφαρμογή που λειτουργεί μέσα από τον browser και επιτρέπει την ανάγνωση e-books με ρυθμίσεις και δυνατότητες αντίστοιχες του προγράμματος Kindle for PC ή Mac ή των εφαρμογών Kindle για tablet PC και κινητά. Το Kindle Cloud Reader δίνει τη δυνατότητα αγορών με link προς το Kindle Store και είναι η απάντηση του Amazon στην Apple, που είχε επιβάλει ή να μην υπάρχει link προς βιβλιπωλείο ή άλλο κατάστημα στις εφαρμογές για iPad, iPhone και iPod touch ή να παίρνει προμήθεια 30% για κάθε αγορά που γίνεται μέσα από τις εφαρμογές.

Η κεντρική σελίδα του Kindle Cloud Reader
Μπορούμε να μπούμε και να χρησιμοποιήσουμε το Kindle Cloud Reader απλά πληκτρολογώντας στον browser http://read.amazon.com Προς το παρόν υποστηρίζονται μόνο ο Chrome για υπολογιστές με Windows ή Linux, Mac και Chromebook και ο Safari για υπολογιστές με Windows ή Mac και το iPad. Για όλες τις άλλες περιπτώσεις, όπως το iPhone και οι συσκευές με Android, θα πρέπει να χρησιμοποιηθούν οι υπάρχουσες εφαρμογές Kindle. Τα ηλεκτρονικά βιβλία που μπορούμε να διαβάσουμε στην εφαρμογή είναι αυτά που έχουμε αγοράσει ή κατεβάσει δωρεάν από το Amazon, όπως ισχύει για όλες τις εφαρμογές Kindle.

Διαβάζοντας ένα e-book (κλικ=μεγέθυνση)
Για να χρησιμοποιηθεί το Kindle Cloud Reader απαιτείται λογαριασμός στο Amazon, ο ίδιος που χρησιμοποιείται για αγορές από το κατάστημα ή στους ηλεκτρονικούς αναγνώστες και τις εφαρμογές Kindle. Οι δυνατότητες του Kindle Cloud Reader είναι πλούσιες, πιο περιορισμένες όμως από τις εξειδικευμένες εφαρμογές Kindle για κάθε συσκευή. Το κυριότερο για εφαρμογή που τρέχει μέσα από τον browser είναι πως υποστηρίζει την ανάγνωση ηλεκτρονικών βιβλίων χωρίς να είμαστε συνδεδεμένοι στο internet (offline reading). Σε κάθε τίτλο που έχουμε στο ψηφιακό μας ράφι στο Amazon μπορούμε κάνοντας δεξί κλικ και επιλέγοντας “download & pin” να το κατεβάσουμε και να το διαβάσουμε και χωρίς σύνδεση. Επίσης, υπάρχει η δυνατότητα τροποποίησης του φόντου του κειμένου, του μεγέθους της γραμματοσειράς και των περιθωρίων, μπορούμε να μεταβούμε εύκολα σε άλλα σημεία του κειμένου ή να δούμε τα περιεχόμενα, ενώ μπορούμε να ορίσουμε σελιδοδείκτες ή να κρατήσουμε σημειώσεις. Η εφαρμογή “θυμάται” το τελευταίο σημείο όπου σταματήσαμε να διαβάζουμε και συγχρονίζεται με τις άλλες εφαρμογές ή με τις συσκευές Kindle που πιθανόν χρησιμιμοποιούμε ώστε να συνεχίσουμε το διάβασμα από εκεί που το αφήσαμε (απαιτείται σύνδεση στο internet). Δοκιμάζοντας την εφαρμογή μέσα από Chrome δεν είναι δυνατό να ανατρέξουμε σε λεξικό – τουλάχιστον προς το παρόν, καθώς η εφαρμογή δεν έχει ανακοινωθεί επίσημα ακόμη.

Για τη χρήση του Kindle Cloud Reader, δεν απαιτείται εγκατάσταση. Στο iPad μπορεί να δημιουργηθεί συντόμευση που εμφανίζεται όπως τα εικονίδια για τις εγκατεστημένες εφαρμογές. Χωρίς να χρειάζεται κάποια ενέργεια από την πλευρά του χρήστη, πάντοτε η εφαρμογη χρησιμοποιείται στην τελευταία διαθέσιμη εκδοχή της, αναβαθμίζεται δηλαδή αυτόματα. Στο iPad δεσμεύεται χώρος 50MB για τη λειτουργία της και την αποθήκευση περιεχομένου – κάτι που σημαίνει ότι υπάρχει όριο στο πόσα βιβλία είναι διαθέσιμα ανά πάσα στιγμή για ανάγνωση χωρίς σύνδεση στο internet.

Όλα γίνονται για να μπει το link προς το Kindle Store
Τεχνικά, το Kindle Cloud Reader βασίζεται σε HTML5 και είναι μια web app. Δεν είναι η πρώτη τέτοια εφαρμογή για τα ηλεκτρονικά βιβλία. Αντίστοιχες προσπάθειες με HTML5 έχουν γίνει με την εφαρμογή Ibis Reader και Book.ish αλλά και με το Google Books. Όμως στις περιπτώσεις αυτές είτε οι δυνατότες παραμετροποίησης είναι περιορισμένες, είτε δεν υποστηρίζεται η ανάγνωση χωρίς σύνδεση στο internet 
Στο επιχειρηματικό μέτωπο πρόκειται για την απάντηση του Amazon στην προσπάθεια της Apple να αποσπά προμήθεια 30% για τις πωλήσεις βιβλίων μέσα από τις συσκευές της. Αντίστοιχα σχέδια, για μια εφαρμογή ανάγνωσης e-book μέσα από τον browser, έχει και το Kobo. Στις αρχές Ιουνίου οι Financial Times εγινε ο πρώτος εκδότης εφημερίδας που εγκαινίασε εφαρμογή μέσα από τον browser για να παρακάμψει το App Store της Apple και την καταβολή προμήθειας στις συνδρομές. Αντίστοιχα σχέδια έχει και η Wall Street Journal. Στα τέλη Ιουλίου όλες οι εφαρμογές για ebooks σε iPad, iPhone και iPod touch τροποποιήθηκαν ώστε να αφαιρέσουν τη δυνατότητα αγοράς βιβλίων μέσα από τις εφαρμογές.

Πηγή: TechCrunch